黑色素保護血幹細胞,相關研究可為移植鋪路

1970 年代末,生物學家理解造血幹細胞在體內需要專一的微環境,這種環境被科學家稱為造血區位(haematopoietic niche)。而他們好奇的是,為何具有相同功能的區位在不同生物體內的位置會有差別,比如說包括人類的成年哺乳類動物位於骨髓,而非哺乳類的脊椎動物卻位在腎臟。

40 多年後,由哈佛大學幹細胞與再生醫學系、波士頓兒童醫院幹細胞計畫、哈佛大學幹細胞研究機構合作的一項研究刊登在《自然》期刊,論文提到一項意義重大的線索:他們認為腎臟上方的黑色素(他們的研究對象為斑馬魚,這種魚的造血區位位於腎臟)就是解開這項謎團的關鍵。

黑色素細胞會製造決定膚色的色素,而原先是佛里德里希‧卡普(Friedrich Kapp)醫學博士在用顯微鏡觀測造血幹細胞時,發現腎臟上的黑色素細胞擋住了他的視野。「位於腎臟上方的黑色素細胞讓我想到陽傘,所以我猜想,它們是要保護造血幹細胞免於紫外線的照射嗎?」他說。

為了證實這段假說,研究團隊將斑馬魚的幼蟲突變使牠們失去黑色素,再將牠們和正常組別一起照射紫外光,結果顯示突變組別中造血幹細胞的數量明顯減少,不僅如此,只要將正常的斑馬魚上下倒置並對牠照射紫外光,一樣會有類似的結果。

文章來源:科技新報

 

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