幹細胞療法可能終結第一型糖尿病

 

在移植完自體的血液幹細胞後,15位第一型糖尿病中,有14位維持1至36個月的不等時間,不需要施打胰島素,狀況好的甚至還持續下去。


第一型糖尿病為人體無法製造所需的胰島素,因此治療方法就是施打胰島素;在進行完移植後,研究中大部份的患者變得不需要再施打胰島素;這是該療法初次應用在第一型糖尿病,然而,它卻有益於合併其他自體免疫疾病的患者,初期的成功是令人振奮的,但還不能算是「治癒」。


幹細胞療法的有效作用方式、或是它到底有沒有效,目前尚未完全清楚,同時患者不需使用胰島素的時間能維持多久,也完全沒有相關資料顯示;巴西Sao Paulo大學的研究員Julio C. Voltarelli醫學博士及研究同仁總結指出,從早期發病的少數患者身上,得到令人振奮的研究結果。

巴西研究團隊預先通知將需要對試驗患者進行更長期的追蹤、更進一步的生物實驗,以及最後的臨床試驗,以確認該療法有效;巴西的研究報告發表於4月11日的《美國醫學協會期刊》中。

【早期結果 極大成果】
第一型糖尿病中,失控的免疫細胞攻擊胰臟中製造胰島素的β細胞,這代表第一型糖尿病患無法自行產生體內所需的胰島素,而需要施打胰島素補充劑;此療法的目標是除法這些失控的「壞」免疫細胞,用「還沒學壞」的免疫細胞替代,如此將能不讓β細胞再受損,並回復妥當的免疫功能。

該療法稱為自體骨髓造血幹細胞移植(autologous nonmyeloablative hematopoietic stem cell transplantation),療程有4個步驟:
1. 第一型糖尿病確診後(趁著患者仍有大量的β細胞留存),立即給予病患能刺激血液幹細胞產生的藥。 
2. 血液幹細胞從病患的體內移出並冷凍,以供未來使用。
3. 病患被投藥及施打抗體,以清除免疫細胞,並保持其他血液細胞的完好。
4. 先前冷凍的血液幹細胞經處理,再灌輸進入病患體內。

自體骨髓造血幹細胞移植療法對第一位患者並無效,可能是因為他在開始進行治療時,體內的β細胞數量過少;不過,接下來的14位經過仔細篩選過的患者,狀況則好得很多;這14名患者全都在第一型糖尿病確診後,立即接受治療,後來全都不再需要施打胰島素補充劑,並持續1至35個月。

與該研究共同發表的一篇評論中,邁阿密大學糖尿病研究員Jay S. Skyler醫師提出「不切實際的希望,是建立在研究結果的初步本質之上」的警告。

Skyler醫師警告,仍需要再進行許多的研究,理由是:
●該研究並未安非控制(對照)組,這將不可能知道,若相似病況的患者未接受治療,會發生什麼狀況—有一個很重要的因子,確診後不久,許多第一型糖尿病患者會進入症狀緩解的「蜜月」期。

●還太早去論斷該療法是多有效,或接受治療患者最後將是否會比未治療的患者表現得更好。

●並不完全清楚,療法有效是因為它停止β細胞的破壞,或是否它允許了β細胞的再生。

Skyler醫師並提到,此療法並非目前唯一研發來針對第一型糖尿病的細胞療法,其他的療法,包括調節細胞( regulatory cell)的灌輸,以重新調整自體免疫細胞、臍帶細胞、胚胎或成人幹細胞,以及骨髓移植。

Skyler醫師指出,當這些更深入的研究確認並建立在Voltarelli博士及同仁研究的基礎上,或許屆時才真正到了開始逆轉和預防第一型糖尿病的時機。 

 

永立榮生醫簡介

由原璨圓光電董座簡奉任於2015年9月成立,全心投入研發細胞治療技術,與財團法人食品工業發展研究所,國立陽明大學…等多家醫療及學術機構進行研究計畫。延攬細胞研究和保存權威黃效民博士擔任技術長,致力於開發幹細胞分離儲存與臨床應用,為台灣首家取得美國「分離培養羊水幹細胞技術專利」的公司。

 

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